Ik had recent een heen en weer via e-mail met een relatie. Het ging over het eerst willen weten over prijzen voor een bepaalde dienst voordat er verder over de inhoud van gedachten kon worden gewisseld. Ik moest denken aan het verhaal van Marjan.

Marjan heeft economie gestudeerd maar is, omdat ze dat leuker vond, onderwijzeres geworden op een basisschool. Haar collega en schoolhoofd heeft gevraagd hem te helpen bij de aankoop van nieuw klasmeubilair. Marjan kan goed rekenen en onderhandelen is haar niet vreemd. Ze zet dus wat lijntjes uit en vraagt offertes op.

Marjan is moeder van twee kinderen waarvan er één nog op de basisschool zit. Zonder te overdrijven probeert zij haar gezin zoveel mogelijk gezond te eten te geven.  In de weekenden trekt ze vaak met man en kroost de natuur in. Het gezin leeft gezond en bewust.

Marjan had wel eens gehoord dat het materiaal waarvan schoolmeubelen gemaakt wordt lang niet altijd even gezond is. Ze besluit dat duurzaamheid wel een afweging moet zijn. Ze  overhandigde de offertes aan haar leidinggevende.  Hij was gewend om binnen budget in te kopen. Prijs is doorslaggevend.

Marjan licht toe dat haar voorkeur uitgaat naar de duurzaamste oplossing; meubilair gemaakt van circulaire materialen die geen schadelijke stoffen bevatten. En die ook kunnen worden gerecycled na einde levensduur. En het was bovendien niet eens de duurste optie.

Het is voor Marjan lastig uitleggen hoe een tafel en een stoeltje meer is dan alleen meubilair. Er schuilt een verhaal in. Marjan vertelt enthousiast dat ze een mooie poster kunnen maken voor in elke klas. En dat daarop wordt verteld dat de bankjes en stoelen zijn gemaakt van restmaterialen en afval en hoe dit de natuur en hen beschermt. En hoe op deze manier bewustwording ontstaat over hoe we met materialen en afval om kunnen gaan.

We betalen graag voor de materiële waarde: namelijk voor dat wat we kunnen zien. Dit is het logo, de stoel en daar koppelen we dan een prijs aan. Het is niet ongewoon dat we iets kopen en er later achter komen dat de werkelijke, immateriële waarde veel hoger is.

Marjan hoopt dat haar motivatie over de educatieve poster inspireert.  Ze weet ook dat haar gepassioneerde idee niet zomaar wordt overgenomen. Marjan wil verandering en dat is erg moeilijk. Dat vergt waarschijnlijk wat meer tijd en geduld dan ze zich realiseert.