‘Als je niet vergeten wil worden zodra je onder de groene zoden ligt, moet je iets schrijven wat de moeite waard is om te lezen, of iets doen wat de moeite waard is om over te schrijven’. Deze beroemde quote van de Amerikaanse schrijver, ondernemer, uitvinder en politicus Benjamin Franklin heeft niets aan waarde ingeboet.

Driehonderd  jaar geleden was het leven simpel en overzichtelijk. Alle dingen in die tijd werden gemaakt met eenvoudig gereedschap.

Franklin begon zijn carrière als drukker. Hij zag hierin de mogelijkheid zichzelf te uiten door zijn eigen teksten te drukken. Social media avant la lettre. Franklin werd mede door de verspreiding van zijn ideeën de bekendste Amerikaan van zijn tijd.

Iedereen met een laptop heeft toegang tot 2 miljard mensen. De instrumenten zijn anders nu. Het idee van delen van waardevolle informatie is hetzelfde.  En wat Franklin deed zonder internet kunnen wij ook.

De taak van elke onderneming is het doen van maar één ding : mensen blij maken. Als je ontdekt op welke manier je dat kunt doen, dan win je. Met je blogs en andere sociale media informeer en inspireer je je doelgroep. Niet zozeer om ze klant te maken, maar om ze blij te maken.

Bouw aan een relatie met ze. Niet omdat je iets van ze wil. Doe het omdat het goed is om te doen.

 

 

Hoe verschillen wij van de schildpad? Niet veel. Dit miljoenen jaren oude reptiel komt pas vooruit als hij zijn nek uitsteekt. Doet hij dat niet dan komt hij letterlijk niet van zijn plek. Wij lijken dus heel veel op deze oerdieren.

Als we onze nek niet uitsteken, dan blijven we waar we zijn. Experimenteren en nieuwe dingen proberen leidt vaak tot fouten. En dat is maar goed ook. Fouten zijn achteraf vaak kansen en het begin van iets nieuws.

Angst voor fouten verdwijnt dan ook soms als je dit weet. En het is niet de fout waar we mee bezig moeten zijn, maar wat we ermee doen.

Dus als je presentatie of bespreking niet goed loopt, of je project tijdelijk in het honderd loopt, omdat je iets anders probeert, omarm je fout. Je was een schildpad, je stak je nek uit, en je kwam vooruit.

Als je niet een beetje bang bent voor je doel, dan is je doel niet groot genoeg. Als je niet een beetje buikpijn hebt dan is je droom te klein. Een doel zonder buikpijn is geen doel maar je huidige staat van zijn.

Leven met een (te) klein doel, is handig. Op de korte termijn. En best leuk. Je kunt lekker bezig zijn met wat nu belangrijk is. En dan zijn we ook niet bang.

Maar als we zeggen; “Ik ben bang”, dan lijkt het of dit voor altijd is. Je zegt ook niet: “Ik ben griep”, of “Ik ben hoofdpijn”. Nee, we weten dat dit tijdelijk is. We hebben er nu last van en het gaat weer over.

“Nu ben ik bang voor het starten van mijn project”, is iets heel anders dan: “Ik ben bang”.

Berry Damrie is zanger van Indiase popmuziek. In zijn vrije tijd schrijft, produceert en zingt hij liedjes. Al 24 jaar. Langzaam bouwt hij aan zijn groep fans. Dag na dag, optreden na optreden, liedje na liedje.

Overdag werkt hij vier dagen per week als ambtenaar op de servicebalie een middelgrote gemeente. Zoals zovelen heeft Berry een droom. Naast zijn werk een nieuw leven bouwen waar hij al zijn talent in kwijt kan.

Wat hem onderscheidt, is dat hij ondanks de ontelbare tegenslagen, niet opgeeft. Hij weet dat het langzaam gaat. En dat zolang hij blijft creëren, hij op de goede weg is. Onafhankelijk van goedkeuring of schouderklopjes.

Berry heeft vertrouwen dat hij het kan en vertrouwen dat wat hij doet de moeite waard is. Berry is gul, hij deelt zijn talent met zijn fans en ieder die het wil horen. Zonder verwachting.

Volgens schrijver Joseph Campbell is ons doel genieten van het avontuur van het leven. Dat we onszelf kunnen plaatsen in een groter geheel van fantasie en ervaring. Anders mist ons avontuur diepgang. Berry zoekt en vindt diepgang in zijn zang.

Er zijn talloze fotografen die naast hun fotografie een baan hebben. Sommigen van hen geloven dat hun leven avontuurlijker wordt als ze voltijds fotograaf worden. Blijf dat vertrouwen en geloof vooral hebben. En blijf mooie dingen maken. Elke gemaakte goede foto is een stap dichterbij.

Hoe raak je een doel dat je niet kunt zien?

Het antwoord is: dat kan niet. Welk doel je ook wil bereiken: gezondheid, gezin of familie, mentaal, financieel, spiritueel, carriere en persoonlijk. Alles valt of staat met het beschrijven van de eindbestemming.  En waarom je daarheen wil.

Je kunt nooit een doel raken wat je niet hebt. Als je nergens op mikt dan raak je steeds alles. En blijf je dolend en je acties algemeenheden.

Wat zijn je doelen? Heb je ze opgeschreven? Heb je de voordelen en uitkomsten op een rijtje als je die doelen hebt bereikt?  Heb je de moeilijkheden en hindernissen in het vizier die tussen jou en je doel staan? Met wie moet je samenwerken om die doelen te halen? Weet je wat je allemaal moet weten om er te komen? En tenslotte: heb je een datum geprikt?

Definieer een doel waarmee je één of meer van je levensdoelen bereikt. En waarom dat een belangrijk doel is voor je. En je zult zien dat je blij bent dat je dit hebt gedaan.

‘Je dromen zijn de hoeken van de puzzel van je leven’, hoorde ik laatst. Als we de doelen gaan beschrijven, dan is dat hetzelfde als het begin van het oplossen van de puzzel. Onze hersenen volgen de instructies die je jezelf geeft in de vorm van een plan.

Als je een doel stelt voor jezelf, dan ga je zo ver als je kunt zien. En als je daar bent aangekomen, dan kun je zelfs nog verder kijken. Door doelen stellen wordt je territorium heel veel groter, in plaats van kleiner.

Als fotograaf is het soms heel lastig doelen te stellen. Vaak werken we alleen en blussen we brandjes. De dagen vullen zich steeds om alles te doen wat er op ons afkomt. Hele belangrijke vragen als; ‘waarom doe ik dit werk’ blijven liggen. Een fotografe vertelde mij dat zij portretten maakt om de levens van haar klanten te helpen veranderen. Haar fotografie is heel veel meer dan leuk en creatief bezig zijn met fijn werk. Het gaat haar om de levens van haar klanten.

Doelen en motivatie zijn onlosmakelijk aan elkaar verbonden. Het een kan niet zonder het andere. Wat zijn jouw drijfveren?

Er is mogelijk geen enkel onderwerp in de managementlitteratuur waar meer over is geschreven dan over leiderschap. Maar leiderschap is niet management.

Leiden is niet moeilijk. Leiderschap is het creëren verandering van iets en het maken van dingen waar je in gelooft. Dingen waarvan je denkt, weet of voelt dat je iets een stukje beter maakt. Een beetje beter per keer. Zoals elke fotoopdracht of andere interactie met een klant een kans is om iets beter te maken dan daarvoor.

​Je hebt alle vaardigheden en bekwaamheden om een waanzinnig groot verschil te maken. Je hoeft niet te wachten tot je je kunst geperfectioneerd hebt. Een leider is niet per definitie iemand die bovenaan de organisatie staat. Ook de alleenwerkende ondernemer is leider. En de werknemer die het voortouw neemt. Die het initiatief neemt.

Er bestaan geen leiders zonder beweging, en geen beweging zonder leider. Leiders en volgers maken onze wereld beter. En wat is er mooier dan het zijn van een leider, aan het hoofd van een beweging de wereld beter maakt.

Als fotograaf heb je de kans en de plicht om te vernieuwen. Het voortouw te nemen.  En klanten en volgers die jou willen om wat jij maakt. Het enige wat nodig is je verlangen om dit te laten gebeuren.

 

Lino maakt spaghetti. Elke ochtend vers. Zijn vader Francesco deed dat al en ook zijn grootvader. De laatste begon visrestaurant Capitano. Lino weet niet beter en wil niet anders. Hij zet de traditie voort en hij maakt smakelijke verse spaghetti. En zijn vaste klanten komen ook speciaal naar hem toe. En ze blijven komen. En ze vertellen het door. Lino doet niets bijzonders en zijn restaurant is altijd vol.

We geven heel veel geld uit om de dingen die we maken en verkopen anders te laten zijn. Om een verschil te maken door iets nieuws te bedenken. Terwijl we alleen maar heel dicht bij onszelf hoeven te blijven. Dat doen wat niemand anders zo goed kan als jij.

Hoe dichter bij jezelf je blijft, hoe groter het onderscheid je merk zal maken. Wie gaat je missen als je er niet meer bent?  En wie wil graag dat je vervolgens terugkomt? Is jouw dienst of je product of je bijdrage zó opmerkelijk, dat als je stopt, klanten gaan bellen om te vragen wat er aan de hand is? Dat ze je missen omdat je onvervangbaar bent. Dat je zó bijzonder bent en dat je gemist gaat worden. En wat is dat bijzondere?

 

 

Marketing is nodig als het goed gaat met je bedrijf. En marketing is te laat als het begint terug te lopen. Als de zaak goed loopt kom je vaak tijd te kort. Geen ruimte voor marketing en reflectie dus. Als je begint met marketing als het al minder goed gaat met je bedrijf dan loop je altijd achter.  De vruchten van marketing zijn namelijk niet meteen te plukken. Een zaadje kan niet de volgende dag of week of maand worden geoogst. Dat gebeurt pas na maanden of jaren. Dus hoe om te gaan met dit dilemma?

Tijdgebrek is je grootste probleem. Druk kan ook betekenen dat je in een tredmolen zit waar je niet goed weet uit te komen. Een tredmolen is een gevaarlijke plek om te zijn. Veel mensen verwarren ‘druk’ met succesvol. Druk is dagen vullen met activiteiten en vaak uren te kort komen. Het werk is nooit af. En heel druk bezig zijn met iets wat niet echt voldoening geeft is het recept voor problemen vroeg of laat. Het is dus zaak uit die tredmolen te stappen.
Veel bedrijven, groot en klein, dus ook de fotograaf die vaak alleen werkt, komen vroeg of laat in deze situatie. Dat is heel normaal. Van start, naar opbouw en succes, naar stagnatie en het gevoel in een tredmolen rond en door te draaien. We komen in het rad als we té afhankelijk worden van bestaande klanten en processen.

In de fotografie gaan de ontwikkelingen razendsnel. Juist professionele fotografen moeten op ontwikkelingen vooruitlopen. Het was vijf jaar geleden ondenkbaar dat vaak goedkope stockfotografie veel fotografen overbodig maakt. En wat te denken van opdrachtgevers die op zoek zijn naar de goedkopere starters die veelal onder de kostprijs kunnen en willen werken. Hun kwaliteit is bovendien vaak erg goed. Je moet je als fotograaf steeds opnieuw uitvinden. En beter worden. Dat kan niet als je vastzit in een ogenschijnlijk comfortabele situatie. Je uitdaging is dus in feite een kans om beter te worden.

Verder kan het zijn dat als we een aantal vaste klanten hebben, creativiteit onder druk kan komen te staan. We gaan minder risico nemen en blijven doen wat we al jaren hebben gedaan. We verliezen dan ook onze ondernemingsgeest.

In plaats van heel goed nadenken over waar je nu eigenlijk mee bezig bent in je bedrijf, zijn de meeste fotografen simpelweg alleen bezig met de dagelijkse of wekelijkse gang van zaken. Het lastige daarbij is dat slechte ontwikkelingen in de omgeving of in de markt niet goed worden opgemerkt, of zelfs verdrongen. Langzaam maar zeker echter, zal dit slechte nieuws toch aankomen. Hoe kun je voorkomen dat je achter de feiten aanloopt? Of erger; in een gat valt omdat én de omzet terugloopt én je niet in staat bent nieuwe kansen te zien en te benutten. In de ‘tredmolen’ fase ben je nog steeds in staat om je koers te wijzigen. Je kunt je zeilen bijzetten. In de fase die erop volgt: teruglopende omzet, burnout en mogelijk verlies is het vaak te laat om effectief het tij te keren.

1.     Begin met verandering juist als het nog goed gaat. Dit is erg moeilijk omdat we al zo weinig tijd hebben. Begin met nieuwe ideeën en nieuwe of andere klanten te benaderen die je helpen uit het rad te komen.
2.     Maak een lijstje van dingen die je écht graag zou doen, als geld geen rol zou spelen. Met andere woorden; stel dat al je (on)kosten en vaste lasten gedekt zouden zijn, wat voor soort dingen zou je doen en met welk soort klanten? Ga vervolgens een beetje van je tijd dit soort dingen bedenken, doen en uitvoeren. En ga op zoek naar (nieuwe) klanten die beter passen bij jouw ideale baan. In plaats van erover lezen of nadenken, in actie komen.
3.     Blijf vernieuwen, ook met je bestaande klanten.
4.     Ga workshops volgen bij andere fotografen zowel online als fysiek. Bezoek musea, laat je inspireren.
5.     Neem risico door nee te durven zeggen. Dat geeft ruimte en tijd om andere opdrachten aan te nemen.
6.     Neem bewust eens een week of twee weken vrij om heel goed na te denken over je strategie voor de komende tien jaar. Dit lijkt niet intuïtief? Jij bent de leider van jouw organisatie. Alleen als je serieus aan introspectie doet kun je op de zaken vooruit lopen. En dat is niet te combineren met dag in dag uit brandjes blussen. Gun jezelf die tijd. Het is geen vakantie maar een investering in jezelf, je gezin en je toekomst.

Ga ook eens in gesprek met collega’s hoe zij hier tegenaan kijken. Je collega’s zijn geen concurrenten. Het simpelweg aanhoren van elkaar’s situatie en uitdagingen levert heel vaak al ruimte voor groei en inzicht. Alleen zo kunnen we het rad te lijf.

Tegelijk kan niet.

Jij bent de enige in jouw categorie. Je kunt ervoor kiezen geen concurrent te hebben. Natuurlijk zijn er honderden andere fotografen die foto’s maken.  Stel nou eens dat jij tot de unieke groep behoort van maar één persoon: jij.

Zonder compromissen maken wat jij wil en zijn wie jij bent. Niet op veilig spelen. Er zijn namelijk mensen die precies dát zoeken. Het zijn er niet veel, maar dat hoeft ook niet. Omdat je uniek bent omring je je door fans die jou willen.

Groot voordeel is dat je je geen zorgen meer hoeft te maken over je marketing. Je maakt namelijk gewoon alleen maar wat jij wil. En consequent, consistent en met volle overgave de enige persoon in jouw categorie zijn, trekt vroeg of laat de juiste klanten aan.

 

Vandaag is mijn website live gegaan. Heb jaren rondgelopen met het idee.  Gewacht. Onder de radar gewerkt en in de anonimiteit. Veilig naast mijn andere werk als fotograaf. Toen ben ik wat dingen op papier gaan zetten en kreeg de website vorm.  Door gedachten op te schrijven. En niets is ooit ‘af’. Af en perfect bestaan niet. Perfect is de vijand van goed. En streven naar perfectionisme is niets anders dan een manier om te verstoppen.

Op een goed moment is het project voldoende ‘af’. Moet ik het lef hebben op de publish knop te drukken. En dan kijken wat er gebeurt. Anders gebeurt er helemaal niets.

In plaats van de wedstrijd aangaan, beginnen met bijdragen.

In plaats van streven naar, beginnen met zorgzaam zijn.

In plaats van vergelijken, beginnen met waarnemen.

In plaats van te vragen wat nu? Gewoon nu beginnen.

In plaats van twijfelen, in actie komen.

Perfect is de vijand van goed.