Ik las in een recent blog van Naval Ravikant over het belang van lange termijn acties, strategie en relaties. In de economie heet het voordeel dat dit oplevertrente op rente, of samengestelde interest. “Speel lange termijn spelletjes met lange termijn mensen”.

In het kort gaat het hierom:

  1. Kies een industrie of tak van sport waarin je speelt met mensen die er ook voor de lange termijn in (willen) zitten. Lange termijn spelers maken elkaar rijk. Korte termijn spelers verrijken alleen zichzelf.
  2. Alles van waarde in het leven komt naar je toe via rente op rente over een hele lange periode. En dit geldt voor alles, zeker niet alleen financieel. Denk aan gezondheid. Maar ook aan relaties met kinderen, partners en vrienden. En aan zakenrelaties. Hoe langer je in vertrouwen met elkaar werkt hoe beter de band.
  3. Mensen zullen elkaar helpen bij het volgende spelletje ook als het een keer mis gaat. Door dat opgebouwde vertrouwen neemt de wrijving af en is er veel meer speelruimte om elkaar te vergeven als het een keer fout gaat. En met die afnemende wrijving kun je ook samen steeds grotere dingen gaan doen.

Dat eerste punt gaat dus heel veel verder dan geld verdienen. “Lange termijn spelers maken elkaar rijk”. We zullen bereid zijn meer in elkaar te investeren als we veel en intensief hebben samengewerkt. Zo werkt rente op rente in de economie, en ook in relaties.

De volgende keer als iemand je belt voor een eenmalig klusje bedenk je dan of je met die persoon voor de lange termijn wil gaan. Je zult je afvragen; hoe weet ik dat nou. Ergens moet ik toch beginnen? Persoonlijk werk ik uitsluitend samen met lange termijn mensen en neem nooit meer iets eenmaligs aan. 

Word dus iemand die in lange termijn relaties denkt. Ga er dan op uit, zoek en vind partners en vrienden die datzelfde willen. En die er samen met jou voor willen gaan. Het werkt echt.

Foto Photo Toa Heftiba Unsplash

Veel mensen denken dat ze een planning nodig hebben voor de hele reis. Dat klopt gewoon niet. Mensen die resultaten boeken weten dat je iets moet doen om dichter te komen in de buurt van waar je heen wil. IETS is genoeg. En heel veel beter dan nog meer plannen.

Kleine dingen uitproberen en creëeren is niet zomaar iets dat je erbij doet of omdat het ‘leuk’ is om te doen. Het is noodzakelijk om verder te komen. Om het leven te hebben en gaan leven dat je ambiëert. Creativiteit is niet talent. Dat is niet iets dat je ‘hebt’, maar dat je ontwikkelt.

Veel kunstenaars, en iedereen die creëert is een kunstenaar, zijn gewoon begonnen met kleine stapjes. Die nergens heen leken te gaan. Creativiteit is als een spier die steeds sterker wordt. Zodat je je bedrijf gaat bouwen, nieuwe mensen ontmoet en het leven gaat leven waar je altijd al van hebt gedroomd.

Veel fotografen en andere kunstenaars denken dat creativiteit is het uitproberen van nieuwe manieren van fotograferen. Dit is maar een klein onderdeel. Creativiteit gaat heel veel verder. Het gaat om dingen anders zien en uitproberen, zakelijk, technisch, communicatief. Je creativiteit is je grootste zakelijke eigenschap. 

Zolang je het gevoel hebt dat je stilstaat of vastloopt, dan weet je automatisch dat je onvoldoende creatief bezig bent. En te weinig nieuwe dingen uitprobeert.

Het leven ligt voor je voeten, maar zal nooit naar je toekomen. Je zult het moeten aantrekken en omarmen. En dat kan alleen als je de oude dingen laat voor wat ze zijn en nieuwe dingen gaat proberen en testen. En er lol in gaat hebben. 

Zoek mensen op die ook zo denken en weten dat dit de sleutel is voor succes. En negeer de mensen die geen verandering zoeken en alles wat nieuw is zien als een bedreiging.
 
Ga dit weekend eens iets doen wat je nog nog nooit hebt gedaan. Hoeft niets met je werk te maken te hebben. Misschien is het iets dat je altijd al had willen doen. Of iets wat je een beetje eng vindt, maar wel mooi vindt om te doen. Zolang het je maar vreugde en een beetje spanning oplevert. Geloof me, je gaat dit heel tof vinden. Zo ga je je eigen leven vormgeven.

De oorsprong van de naam van de narcis wordt vaak verbonden aan ‘narcist’. En dat stamt weer af van de Griekse mythe over Narcissus. Deze knappe en populaire jongeman moest niet veel hebben van de liefde en wees alle vrouwen wreed af. Na een pijnlijke confrontatie met de nimf Echo trok hij zich terug. Op een dag ziet hij zichzelf in het water van een beek weerspiegeld waar hij in bewondering verliefd wordt op zichzelf. Hij was er niet weg te slaan en uiteindelijk kwijnde Narcissus helemaal weg. Niet zo’n vrolijk verhaal dus.

De narcis bloeide oorspronkelijk in de buurt van beekjes en riviertjes. Vandaar dat deze bloem gekoppeld is aan de naam van de Griekse tragische figuur. De bloem heeft ook nog eens een hangend hoofdje, dus lijkt het helemaal te kloppen. Maar er worden heel andere en veel positievere betekenissen aan de narcis toegekend. 

In China bijvoorbeeld is de narcis een symbool van fortuin. Zelfs in zodanige mate dat de narcis het symbool is van het Chinese nieuwjaarsfeest. In Japan staat de narcis voor vrolijkheid en in Frankrijk voor hoop. En degene die in Wales de eerste narcis plukt is gezegend met meer goud en zilver in het komende jaar. Arabische volken menen dat de narcis een lustopwekkend middel is en kaalheid voorkomt. En de narcis is het symbool van de American Cancer Association en staat voor hoop op genezing.

Zo heeft de narcis verschillende betekenissen, zowel positief als negatief. Dit verhaaltje gaat niet over de oorsprong van de naam van de gele bloem. Het gaat over de keuzevrijheid om een wijd geaccepteerde interpretatie over te nemen als de waarheid. Als veel mensen iets denken of vinden, wil dat niet zeggen dat het ook zo is. Zelfs niet als iedereen dat vindt.

Je kunt, en moet zelfs, altijd je eigen mening vormen. En in dat proces kun je er een negatieve of een positieve draai aan geven. Zodra iemand algemeenheden verkondigt, of een mening van een ander napraat, dan kan het helpen even de narcis voor de geest te halen. Klopt het wel wat jij zegt? Of geloof ik liever iets anders?

William Ury heeft diepgaand onderzoek gedaan naar de manier waarop we luisteren. In het overgrote merendeel van de gevallen, luisteren we om in staat te kunnen zijn te weerleggen wat de ander zegt. Ja, zelfs in een verkoop- of kennismakingsgesprek. We zien het gesprek als een debat en het hoofddoel is dan om punten te scoren. Ons punt te maken. In een debat werkt dat wel, maar niet als we écht willen horen wat de ander heeft te zeggen.

Waar het om gaat, bijvoorbeeld als in gesprek bent met een klant, is de onderliggende betekenis te begrijpen. Toen Nelson Mandela vrijkwam was het eerste dat hij deed Afrikaans leren. Hij wilde de taal van zijn vijand goed kunnen begrijpen. Niet alleen dat, hij bestudeerde de cultuur, de geschiedenis en de achtergrond van de blanke kolonisten. Alleen dan kon hij toenadering zoeken, door echt te luisteren en daardoor te begrijpen.

Zo is het ook met onze klanten. Als je niet goed weet waarom iemand iets zegt, gis er dan niet naar maar vraag waarom. Als iemand nee zegt en als reden de hoge prijs noemt, zou het kunnen zijn dat hij geen vertrouwen heeft in jou of je dienst. Vraag wat het échte probleem is.

In een groot deel van de gevallen komt er geen overeenstemming omdat er geen volledig wederzijds begrip is. En als je laat zien dat je de ander snapt dan is dat mogelijk wel de hoogste vorm van respect.

Foto Nathan Anderson on Unsplash

Tegen de tijd dat een kind 14 is heeft het gemiddeld 50.000 keer het woordje ‘Nee!’ gehoord. Als een baby opgroeit dan zijn de goedbedoelende ouders beschermend en ‘nee en mag niet en pas op’ zijn de programmering voor later.

Nee is, gezien onze ervaring uit het verleden een vanzelfsprekende verwachting. We mochten veel niet zien, horen, zeggen of doen. Nee kan dus een verlammende werking hebben. Na drie keer nee geven we het vaak op.

Maar is nee ook heel natuurlijk. Als er geen nee zou zijn dan bestaat er ook geen ja. Niets is altijd ja. Maar goed, nee verbinden wij vaak aan negatief en niet deugen.

Toch is het goed stil te staan bij het feit dat als een klant nee zegt dat daarvoor goede redenen zijn. Of hij wil gewoon niet wat je aanbiedt, of hij begrijpt niet goed wát je te koop hebt en hoe het hem helpt. In beide gevallen is het ok als hij nee zegt.

En niet iedereen zegt nee. Stel dat je maar 10% van de markt bedient. Dan is de kans 70% dat drie mensen achter elkaar nee zeggen. Statistisch wordt de kans dus steeds groter als je na de derde nee doorgaat. De meesten stoppen dan, maar dat is onverstandig. Ook al zijn we zo geprogrameerd.

Foto Joao Tzanno on Unsplash

Een marketingdirecteur was op zoek naar een fotograaf om een nieuwe dienst te promoten. De klus ging naar de minst ervaren fotograaf. De oudere en mogelijk betere fotograaf was wat verbolgen. Hoe had het zover kunnen komen? De opdrachtgever had ze beiden gevraagd te laten zien hoe ze het zouden aanpakken.

De meest ervaren fotograaf kwam heel snel terug met zijn offerte. Hij zou gedegen werk leveren voor een marktconforme en goede prijs. De foto’s zouden de webpagina’s goed vullen en hij voldeed aan alle vereisten zoals in de aanvraag beschreven.

De jonge fotograaf pakte het anders aan. Niet alleen voldeed hij aan de eisen, hij keek ook naar extra manieren waarop hij zijn klant goed kon helpen. Hij kwam met een goed idee voor een andere Instagram- en Linkedinstrategie dat meteen kon worden uitgevoerd zonder veel meerkosten. Verder had hij in zijn netwerk gekeken en al een paar goede en geschikte modellen voorgesteld om de campagne sterker te maken. Ook had hij het initiatief genomen om een passende locatie te regelen, zonder dat hem dit was gevraagd.

De meeste mensen doen alleen wat ze wordt gevraagd, en dan meestal het minimumvereiste. En verder hebben ze instructies nodig voor alles wat ze doen. 

Succesvolle mensen doen in de eerste plaats dat wat ze moeten doen. En dat doen ze goed.  Verder nemen ze initiatief. Bovendien beinvloeden zij de richting waarin een project gaat. Ze zijn nieuwsgierig, stellen vragen en kijken altijd wat ze nog meer kunnen doen bovenop wat van hen wordt verlangd. Ze komen met nieuwe ideeën die een oorspronkelijke opdracht versterken.

Ze zijn altijd actief, niet passief. Dit brengt altijd wel iets van risico met zich mee. Er is een kans dat je faalt. Maar je hebt geen optie. Omdat alleen doen wat je opgedragen is geen vernieuwing brengt. En er altijd mensen om je heen die het wel doen. Zoals de jongere fotograaf in dit verhaal. Op veilig spelen werkt niet meer.

Ben jij een initiatiefnemer? Of speel je op veilig?

Foto Juan Marin on Unsplash

Wat een leider onderscheidt van anderen is hun passie en de mate waarin ze geloven in hun idee. Niet zomaar enthousiasme maar toewijding en actie die elkaar beurtelings aanzwengelen.

Volgens John Quincy Adams ben je een leider als je acties anderen inspireren. Om meer te dromen, meer te leren, meer te doen en meer te worden.

Leiders hebben allemaal iets unieks. En ook dingen gemeen. De drie belangrijkste zijn;

Ze zijn authentiek. Al hun acties zijn gebaseerd op eerlijkheid en oprechtheid. Geen verborgen agenda’s dus. Ze zijn eerlijk over hun ideeën. Voor de fotograaf en welke andere creatieve ondernemer dan ook geldt dus: wees altijd eerlijk in wat je denkt dat het beste is. Ook als de klant machtig is of lijkt. Of als je denkt er niet goed aan te doen eerlijk te zijn. Op de lange termijn werkt dit altijd het beste. Ook op korte termijn overigens, omdat het je frustratie en angst bespaart. Je zegt wat en hoe het is.

Ze geven het goede voorbeeld. Ze zeggen niet alleen hoe het moet, ze laten het zien in alle facetten van hun leven. Dit zorgt voor vertrouwen en loyaliteit.

Ze zijn aanstekelijk enthousiast. Dit gaat veel verder dan uitstraling. Ze geloven echt in wat ze doen en laten zich in hun uitingen door niets tegenhouden. Het is haast onmogelijk niet van ze te houden.

Dus echt leiderschap is niet dat je voor een groep het voortouw durft te nemen. Het is de vaardigheid om anderen mee te voeren en te inspireren. Zodat zij op eigen kracht en op hun manier hetzelfde kunnen doen. En een positieve verandering kunnen creëren met en voor de mensen in hun wereld.

Foto Priscilla Du Preez op Unsplash

Mensen kopen niet alleen je product of dienst, fotografie bijvoorbeeld. Ze kopen een gevoel. Een emotie wellicht.

Het is dus goed te weten welke gevoelens jij teweegbrengt bij je klanten. En bij de klanten van je klanten. Niet alleen met je fotografie en hoe de foto’s eruit zien.

Daarom werkt het ook beter om niet teveel over je dienst te praten. En over de manier waarop je werkt. En hoe goed jouw werk je klant zal helpen met de promotie van hun bedrijf of dienst.

Zorg dat je verhalen gaat optekenen over wat mensen voelen als ze met jou werken. En welke emoties jouw werk en dienst teweegbrengt.

Je zult als fotograaf veel beter slagen en succesvol zijn als je in de ogen van je klanten wordt gezien als iemand die verder kijkt dan naar financiele resultaten.

Als een bakker die blij wordt als zijn klanten naar hem komen voor de heerlijke geur. Van versgebakken brood. Dat prachtig en met aandacht wordt gepresenteerd.

Wat zeggen en denken mensen over jou? En wat zou je willen dat ze zeggen en denken? Succes gaat veel verder dan het maken of leveren van dingen die werken. Echt succes komt als je het verhaal van je klant verandert. In positieve zin.

Foto: Element 5 Digital

Iets zit soms even tegen. En dan kan het zijn dat we ons geduld verliezen. Dat is een natuurlijke reactie. Toch is het goed om dan het tegenovergestelde te doen.

Ik kreeg deze week een belletje van een koeriersbedrijf. Er lag een pakket klaar op Schiphol. In plaats van de door de afzender beloofde euro 43,00 was het euro 208,00. Dat kwam omdat het pakket er al een paar dagen had gelegen. Mijn eerste reactie; hoe kan dit?  Ik was verongelijkt en mijn gedachten gingen op de automatische piloot alle kanten op.

Ik telde tot tien en probeerde me voor te stellen hoe dit gesprek zou zijn voor medewerkster. Hoe lang zij dit werk al doet. Of ze het naar de zin heeft daar en wat er allemaal speelt in haar leven. En ik weet ook niet hoeveel klagers er elke dag bellen.

Vriendelijk vroeg ik of zij iets voor mij kon betekenen. Er was vast ergens een foutje was gemaakt en dat dat zeker niet aan haar ligt. Ze zou haar best doen maar gaf me niet veel hoop. Achteraf bleek ook dat de afzender vergeten was om mij een mail te sturen met de documentgegevens. Dat was de oorzaak van de vertraging (het lag al vier dagen in opslag) en dus de hogere prijs.

Later die avond haal ik op Schiphol het pakket op. Voor mij verschijnt Dennis. Hij gaat door de papieren en kijkt me aan. Je hebt mazzel grijnst hij. Ik strijk over mijn hart. Esma heeft het uitgelegd en zij heeft een goed woordje voor je gedaan. Hoewel wij geen fouten hebben gemaakt gaan we het door de vingers zien. Ik reken euro 43,00 af en blij rij ik naar huis.

Inleven en vriendelijkheid brengt altijd meer dan op onze strepen staan. Het is de keuze tussen ontploffen in boosheid of samen kijken naar een oplossing. Automatische piloot of tot tien tellen.

Foto: Beni Krausz

Alex is een jonge fotograaf en hij deed het goed. Al vrij snel werd hij bekend en veel gevraagd om zijn portretfoto’s en commercieel werk. Dat succes wakkerde weer een werklust aan die hem ook regelmatig richting burnout duwde. Hij kon geen nee zeggen. Succes is ook verslavend. Het geld dat hij verdiende jaagde hij er ook meteen weer doorheen. Dus dat schoot ook niet echt op.

Alex kwam erachter dat werk deed omdat vrienden hem hadden aangemoedigd dit te gaan doen. Het was niet zijn eigen echte keuze. De roem maakte echter veel goed. Maar het begon hem steeds zwaarder te vallen.

Na een goed gesprek met een vriend besloot Alex twee weken de natuur in te gaan. Om foto’s te maken waarvan hij het meeste hield; prachtige landschappen en woeste wildernis. Hij liep als kind al veel buiten en hield van bossen en bergen.

Alex ging zijn natuurfoto’s exposeren en het was een daverend succes. Na nog een paar reizen besloot Alex zijn eerdere keuze los te laten. Hij ging zich volledig richten op zijn passie: de natuur. Zijn financiële leven draaide ook 180 graden. Hij verdiende meer en gaf zijn geld ook niet meer uit aan troostaankopen.

Onze grootste kans op succes ligt in het wegstrepen van angst. Angst voor de mening van anderen. Over wat zij denken over wat wij wel of niet doen.  Als je je richting verandert en iets doet met heel je hart, in plaats van wat je denkt dat ‘hoort, of het juiste ding is’, dan zul je je doelen bereiken. Veel eerder dan je denkt.

Foto: Alif Ngoylung